Road to Cop27

COP27, l’UNECE avverte: “Materie prime critiche: subito finanziamenti e gestione sostenibile”

L’ultimo Forum regionale promosso dalla United Nations Economic Commission for Europe in vista della Conferenza di Sharm el Sheikh mette sul tavolo una questione di estrema urgenza: una fornitura resiliente, sostenibile ed etica di CRM, la cui domanda sta andando verso un boom, è essenziale per l’energia pulita, le transizioni alla mobilità e la trasformazione digitale. “Necessario uno sforzo pubblico e privato, che spazi dai partenariati allineati agli SDGs ai green bond”

Pubblicato il 26 Ott 2022

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Le materie prime critiche sono essenziali nell’economia moderna. Minerali come litio, cobalto e rame sono essenziali per la digitalizzazione, per le tecnologie di energia rinnovabile e per l’ulteriore diffusione dei veicoli elettrici. La domanda di questi e altri minerali, noti come “materie prime critiche” (CRM), sta crescendo rapidamente poiché i governi e le imprese agiscono per raggiungere emissioni nette zero.

L’UNECEUnited Nations Economic Commission for Europe – sta compiendo sforzi per allineare le materie prime critiche agli Obiettivi di sviluppo sostenibile delle Nazioni Unite, supportando gli Stati membri per garantire una fornitura resiliente, sostenibile ed etica di materie prime critiche per la transizione verso un’economia a zero netto. Un tema che diventa sempre più cruciale in vista di Cop27, quando proprio su questo bisognerà confrontarsi con pragmatismo e volontà di azione. 

Non a caso, il Forum Unece finale pre-COP27 – svoltosi nei giorni scorsi a Ginevra dopo i precedenti appuntamenti di Addis Abeba, in Etiopia (2 -4 agosto), Bangkok, Thailandia (25 agosto), Santiago, Cile (31 agosto – 1 settembre) e Beirut, Libano (15 settembre) – ha proprio messo al centro la questione della cooperazione regionale per il rafforzamento della gestione sostenibile e del finanziamento delle materie prime fondamentali  necessarie per le transizioni a basse emissioni di carbonio.
E si è chiuso – come racconta unece.org – con un monito destinato alla Conferenza di Sharm el Sheikh: “Senza maggiori sforzi per finanziare e gestire in modo sostenibile le materie prime critiche necessarie per un rapido spostamento delle energie rinnovabili e dell’energia pulita – afferma l’UNECE -, i paesi della regione paneuropea e del Nord America dovranno affrontare enormi sfide per realizzare l’accordo di Parigi e gli obiettivi di sviluppo sostenibile”.

Trenta progetti di climate action ad alto impatto: 10 andranno a Sharm

Puntando i riflettori sull’enorme divario di investimenti e indicando le soluzioni disponibili, il Forum – organizzato dall’UNECE in collaborazione con la Presidenza egiziana della COP27 e i campioni di alto livello delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici per la COP26 e la COP27 – ha sottolineato il potenziale trasformativo di finanziamenti mirati per progetti climatici ambiziosi, sottolineando al contempo il ruolo chiave degli strumenti delle Nazioni Unite per mitigare i rischi ambientali, sociali ed etici. 

Cercando di tradurre questo in azione, il Forum ha discusso progetti di investimento in tutta la regione, dando forma a un portafoglio di trenta progetti di azione per il clima ad alto impatto, incentrati su aree diverse: dall’aumento della diffusione delle energie rinnovabili ai mezzi di stoccaggio dell’energia e dalle materie prime critiche ai rifiuti e la digitalizzazione, dieci delle quali saranno presentate alla COP27 come parte di un compendio delle Nazioni Unite di iniziative di finanziamento del clima. 

Invertire la rotta mobilitando i finanziamenti

“Le emissioni globali sono al livello più alto nella storia umana e, nonostante tutti gli avvertimenti che conosciamo, continuano a crescere e sono destinate ad aumentare del 14% sulla base degli attuali impegni nazionali”, ha affermato il vicesegretario generale delle Nazioni Unite Amina Mohammed, avvertendo che “ogni indicatore sul clima sta andando nella direzione sbagliata“. Ha inoltre sottolineato che “le istituzioni finanziarie internazionali, le banche multilaterali di sviluppo e le altre principali parti interessate al finanziamento devono fare la loro parte. Devono rivedere i loro modelli, anche andando oltre il PIL per facilitare l’accesso a finanziamenti a basso costo e alleggerimento del debito a tutti i paesi vulnerabili dal punto di vista climatico, e aumentando la loro propensione al rischio per mobilitare trilioni di miliardi dal settore privato”. 

Critical Raw Materials (CRMs)

Critical Raw Materials (CRMs)

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“I leader della nostra regione devono dimostrare alla COP27 che l’azione per il clima è davvero la massima priorità che deve essere”, ha affermato il segretario esecutivo dell’UNECE Olga Algayerova, che ha sottolineato che “la regione dell’UNECE rimane dipendente dai combustibili fossili per circa l’80% del suo fabbisogno primario rifornimento energetico. Con le devastanti ondate di caldo, inondazioni e incendi subiti quest’anno e le vulnerabilità esposte dall’attuale crisi energetica globale, questa è una follia. Una decarbonizzazione profonda e rapida, sostenuta da finanziamenti sostenibili e utilizzo di materie prime critiche in linea con l’economia circolare, non è solo possibile ma necessaria. L’UNECE è pronta a supportare i governi con i suoi strumenti per la gestione delle risorse, la tracciabilità e il finanziamento e ad evitare impatti ambientali negativi dei progetti attraverso i suoi Accordi ambientali multilaterali”. 

Domanda di CRM verso il boom: necessario adeguare la supply chain

Sottolineando le materie prime critiche come una priorità regionale chiave, Mahmoud Mohieldin, campione di alto livello delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici per la COP27 e inviato speciale delle Nazioni Unite per il finanziamento dell’Agenda 2030 per lo sviluppo sostenibile, ha affermato che “una fornitura resiliente, sostenibile ed etica di materie prime critiche è essenziale per l’energia pulita, le transizioni alla mobilità e la trasformazione digitale. Non possiamo permetterci di non agire sulle materie prime critiche, perché il costo dell’inazione è molto più alto dei progetti”. Ha annunciato quindi che alla COP27 sarà lanciato un compendio di 50 progetti, oltre a un elenco esteso dei 150 progetti (50 selezionati + altri 100) in base alle priorità regionali che saranno resi disponibili. 

Nei prossimi due decenni, si prevede che la domanda di materie prime critiche (CRM) aumenterà di oltre il 40% per elementi in rame e terre rare, dal 60 al 70% per nichel e cobalto e quasi del 90% per litio. Secondo l’Agenzia internazionale per l’energia, le catene di approvvigionamento globali di batterie e minerali devono espandersi di dieci volte per soddisfare il fabbisogno previsto di minerali critici entro il 2030. Si stima che entro il 2030 saranno necessarie altre 50 miniere di litio, altre 60 miniere di nichel e 17 miniere di cobalto per raggiungere gli obiettivi globali di emissioni nette di carbonio.
John Scott, Head of Sustainability Risk, Zurich Insurance Group, ha ricordato che la transizione verso l’elettrificazione significa che la domanda di rame raddoppierà entro il 2050, richiedendo più rame di tutto quello consumato nel mondo tra il 1900 e il 2021. “Dall’avvio di una miniera di rame sono necessari circa 15 anni, e il miglioramento della circolarità sarà la chiave per superare i colli di bottiglia”, ha evidenziato.

Partenariati e green bond fondamentali per i finanziamenti

La produzione, la raffinazione e l’uso di questi materiali nelle tecnologie a basse emissioni di carbonio richiederanno anche investimenti per miliardi di dollari. In risposta a queste sfide, il Forum ha evidenziato che la mobilitazione dei finanziamenti attraverso la collaborazione tra settore pubblico e privato, anche attraverso partenariati pubblico-privato allineati agli SDGs, e l’uso di strumenti finanziari per il clima, come i green bond, svolgono un ruolo cruciale nel garantire l’accesso al capitale necessario, per promuovere l’innovazione e supportare il trasferimento di competenze.  

Ma la sfida della sostenibilità deve rimanere in primo piano   

Soddisfare la crescente domanda di CRM è una sfida chiave nella regione dell’UNECE, che in quanto principale produttore e consumatore di risorse, deve ottimizzare la gestione delle proprie dotazioni.   Al di là delle sfide legate alla fornitura delle enormi quantità di CRM necessarie, il Forum ha evidenziato le complesse questioni che devono essere affrontate con urgenza per garantire che la loro fornitura sia sostenibile, etica e resiliente. Affrontare questi aspetti richiederà un’attenta attenzione alle considerazioni ambientali, economiche e sociali e un’ampia e inclusiva collaborazione multistakeholder.  

A sostegno di ciò, il Forum ha riunito politici di alto livello e decisori dei ministeri dell’Economia, delle Finanze, del Commercio, dell’Industria, dell’Energia, delle Risorse Naturali e dell’Ambiente della regione, oltre ai leader dell’industria mineraria e metallurgica, del settore finanziario, e la società civile, insieme ai principali attori nel campo del consumo e della produzione sostenibili e dell’economia circolare.   

La  gestione sostenibile delle materie prime critiche  è una componente chiave  della strategia del Segretario generale delle Nazioni Unite per trasformare le industrie estrattive per lo sviluppo sostenibile (SCARICA QUI IL DOCUMENTO PROGRAMMATICO COMPLETO)  e costituisce una parte crescente dell’ampio sostegno dell’UNECE alla mitigazione e all’adattamento ai cambiamenti climatici. Le risorse chiave per sostenere i paesi e l’industria includono la Classificazione quadro delle Nazioni Unite per le risorse (UNFC) e il sistema di gestione delle risorse delle Nazioni Unite (UNRMS) armonizzati a livello internazionale; lavoro all’avanguardia sulla tracciabilità delle catene del valore e su Environmental, Social and Governance (ESG); e una serie di strumenti normativi e politici per accelerare il passaggio a un’economia circolare

L’importanza dell’armonizzazione e dell’interoperabilità per affrontare in modo sostenibile la domanda di CRM è stato un tema comune in molti interventi durante il Forum. Ben Backwell, CEO del Global Wind Energy Council, ha ad esempio chiesto standard globali per supportare la conformità ESG per l’energia eolica, un’area in cui le specifiche UNFC esistenti potrebbero dare un contributo importante. “La comunità internazionale ha bisogno di gestire il coordinamento dell’offerta. Dobbiamo considerare questo aspetto importante come lo erano le scorte petrolifere negli anni ’70”. 

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